Blog von Christa Spannbauer

Mitfühlend und fürsorglich mit uns selbst umgehen: Wirksame Tipps von der MBCL-Lehrerin Dr. Christine Brähler

 

Es fällt uns im täglichen Leben oft erstaunlich schwer, fürsorglich und rücksichtsvoll mit uns selbst umzugehen. Wir sorgen gut für andere und vergessen dabei immer wieder uns selbst.

Im Mitgefühlstraining geht ist darum, zuerst einmal gut für sich selbst sorgen. In meiner Ausbildung zur MBCL-Lehrerin habe ich erfahren können, wie wohltuend und heilend Selbstmitgefühl ist.

Gerade für Menschen, die dazu neigen, streng mit sich selbst umzugehen. Liebevoll, nachsichtig und respektvoll sich selbst gegenüber zu sein, kann man wie einen Muskel trainieren. Davon ist die Psychologin Dr. Christine Brähler, eine Pionierin in der Erforschung von Selbstmitgefühl, überzeugt. Ich bat sie, einige alltagstaugliche Übungen für uns zusammenzustellen: 

Sich in schwierigen Zeiten Beistand schenken
Wenn ihr im Alltag von schwierigen Gefühlen wie Ärger, Neid oder Traurigkeit überwältigt werdet, empfiehlt sie die folgende Vorgehensweise:
1.    Nimm den Schmerz wahr: «Solche Gefühle sind schmerzhaft»
2.    Erkenne, dass es auch anderen Menschen so geht: «Es ist menschlich, so zu empfinden.»
3.    Sei gut zu dir: «Ich bin freundlich zu mir selbst.»
Frage dich dann: Was brauche ich jetzt? Was würde ich einem geliebten Menschen sagen, der in derselben Situation wäre? Was kann ich mir jetzt Gutes tun?
Die dritte Frage hilft, für sich selbst Sorge zu tragen. Vielleicht gönnst du dir ein warmes Bad, hörst dir ein tröstendes Lied an oder findest den Mut, dich abzugrenzen und eine schwierige Situation zu klären.

Sich selbst in den Arm nehmen
Geht es einem nahestehenden Menschen schlecht, nehmen wir ihn in die Arme, um ihn zu trösten. Dasselbe können wir auch für uns tun. Verschränke deine Arme und drück dich fest und liebevoll. Oder lege eine Hand auf die Mitte des Brustbereiches und spüre die Wärme. Schenk' dir ein inneres Lächeln. Der Körper reagiert darauf, indem er Hormone ausschüttet, die beruhigend wirken.

Wohlwollender Begleiter
Stell' dir vor, es gäbe jemanden, der dich innerlich wohlwollend begleitet. Dieses Wesen versteht und liebt dich bedingungslos und ist zudem weise, gelassen, mutig und fürsorglich. In schwierigen Situationen, in denen du dich verurteilst, schenkt dieser innere Begleiter dir tröstende, beruhigende oder ermutigende Worte. Hast du zum Beispiel Süssigkeiten gegessen, obwohl du auf Diät bist, verurteilt er dich nicht, sondern sagt Dinge wie: «Misserfolge sind menschlich. Es ist schwierig, Süßem zu widerstehen. Morgen ist ein neuer Tag, an dem ich mich um meine Gesundheit kümmere. »
Wann immer dein innerer Kritiker sich zu Wort meldet, stell' dir vor, was dein Begleiter stattdessen in dieser Situation sagen würde. Du kannst auch abends den Tag Revue passieren lassen und aufschreiben, was er in den jeweiligen Situationen zu dir gesagt hätte.

 

In meinen Seminaren erfährst du mehr dazu, wie du achtsames Selbstmitgefühl entwickeln kannst. Inspirationen findest du in meinem Buch Sei gut zu dir. Die Kunst der Selbstliebe.

 

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Flotow 11 - der kulturelle Salon im Hansaviertel. Mit der Eröffnung unseres Salons knüpften wir an bewegte und bewegende Zeiten Berlins an.

Für mich ist es eine glückliche Fügung, im Hansaviertel zu wohnen. Vor zwei Monaten bin ich in das große alte Haus in der Flotowstraße gezogen. Und lernte schon kurz darauf meine Mitbewohnerin aus dem 4. Stock, Monika Borth, kennen. Vom ersten Augenblick an mochten wir uns und entdeckten viele Gemeinsamkeiten. Als sie mir von der bewegten Geschichte des Hauses erzählte und davon, dass bereits in den 1920er Jahren ein kultureller Salon in der Wohnung des damaligen Direktors des Admiralspalasts, Leo Bartuschek, existierte, beschlossen wir beide umgehend: Wir werden an die Tradition des kulturellen Salons anknüpfen.


Mit der Eröffnung des Salons, die vor zwei Tagen in unserem bis zum letzten Platz gefüllten Salon stattfand, erinnerten wir an die Menschen, die in den freigeistigen 1920er Jahren Berlins hier lebten und an die berühmten Künstler und Künstlerinnen, die in diesem Haus ein- und ausgingen, unter ihnen Kurt Tucholsky, Cläre Waldoff und Käthe Kollwitz. Und wir erinnerten an die jüdischen Bewohner, die in den darauffolgenden dunklen Jahren des Nationalsozialismus das Haus verlassen mussten, um sich ins Exil zu retten. Musikalisch knüpften wir an die jüdischen Wurzeln des Hauses mit dem großartigen Klezmerduo Hannes Daerr an der Klarinette und Jule Seggelke am Akkordeon an.


In einer  Lesung aus ihrem vor kürzlich fertiggestellten Manuskript „Die Stimme meiner Schwester“ zeigte Monika Borth eindrücklich auf, wie die Kindheit im Krieg und in der Nachkriegszeit bis heute Auswirkungen auf unser Leben hat.

 

Der zweite Teil des Abends stand ganz im Zeichen von Widerstand und Überleben. Als unseren Ehrengast konnten wir die Zeitzeugin Rahel Mann begrüßen, die als Kind in einem Keller in Berlin versteckt den Holocaust überlebte. Die Lebensfreude und der Lebensmut der 80-jährigen machten einen tiefen Eindruck auf die Zuhörer.

 

Mit ihrer Geschichte erinnert sie auch daran, dass in Berlin etwa 6000 Juden untertauchten, um der Verfolgung durch die Nazis zu entkommen. Für jeden Untergetauchten brauchte es im Durchschnitt sieben nichtjüdische Helfer, um deren Überleben durch Wohnung, Fälschung von Pässen und Lebensmittelkarten, etc. zu sichern. Wir können heute also von geschätzten 30.000 sogenannter „Stiller Helden“ in Berlin ausgehen. Mit ihrem Einsatz für ihre verfolgten Mitbürger zeigten sie auf, dass man sehr wohl etwas tun konnte gegen das Unrecht und dass die Handlungsspielräume weit größer waren als unsere Eltern und Großeltern uns immer glauben machen wollten. Über die Rettungsgeschichte von Rahel Mann habe ich den Artikel „Ich habe die Nazis überlebt“ auf dem Online-Portal „Ethik heute“ verfasst. Und über eine „Stille Heldin“ in der Flotowstraße, die mutige Hauswartsfrau Maria Perlitz, werde ich euch in meinem nächsten Blog berichten.
 
  

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Verena Kast, der Neptun und ich. Weshalb mein Gespräch mit der Psychoanalytikerin unter einem guten Stern stand

Verena Kast, der Neptun und ich. Mein Gespräch mit der renommierten Psychoanalytikerin stand unter einem guten Stern.
„Wo wollen wir denn das Foto machen? fragte ich Verena Kast nach unserem gemeinsamen Gespräch in ihrem Berliner Hotel noch etwas ratlos. Diese erblickte an der Wand des Hotels großflächige Fotos der Planeten und steuerte zielstrebig auf den Neptun zu. Sicherlich kein Zufall. Steht doch der Neptun astrologisch für die Menschenliebe, für Mitgefühl und Inspiration. Und diese Eigenschaften sind geradezu kennzeichnend für die mittlerweile 74-jährige Schweizer Psychotherapeutin und Analytikerin.


Unser Gespräch drehte sich um ihre großen Themen Hoffnung, Zuversicht und Freude. Sind diese doch gerade heute, in einer Zeit, in der viele Menschen Angst vor einen ungewissen Zukunft erfasst, wichtiger denn je. In dieser Hinsicht sind Verena Kast ebenso wie ich zutiefst von dem Philosophen Ernst Bloch und dessen Aufruf geprägt, den er uns in einer der dunkelsten Zeiten der Menschheit, dem Zweiten Weltkrieg, ins Stammbuch schrieb: „Es kommt darauf an, das Hoffen zu lernen.“ Denn: „Die Hoffnung ersäuft die Angst.“

 

Für Verena Kast bezeugen die Worte von Ernst Bloch, dass die Hoffnung im Menschen ursprünglicher ist als die Angst und dass sich Menschen eben deshalb zur Hoffnung entschließen können.

 

„Beziehen wir uns auf die Emotion der Hoffnung und auf die Emotion der Freude, als der kleineren Schwester der Hoffnung, können wir den Herausforderungen zuversichtlicher begegnen, werden wir weniger in Gefahr sein, zu resignieren“, sagt sie.


Das Gespräch mit Verena Kast über die Hoffnung erscheint in Kürze auf der Online-Plattform Ethik heute.  

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"Zum Mitgefühl gehört auch das Lachen." Mein Gespräch mit der Traumatherapeutin Luise Reddemann über die Quellen von Trost und Mitgefühl.


Für meinen Artikel „Das Engagement des Herzens“, erschienen in der österreichischen Zeitschrift Welt der Frau“ hatte ich die Gelegenheit, die von mir hochgeschätzte Traumatherapeutin Luise Reddemann über die Grundlagen des Mitgefühls zu befragen.

Mitgefühl und Trost galten in der Psychotherapie und Psychiatrie lange als verpönt. Sie selbst sind eine entschiedene Verfechterin des Trostes. Weshalb ist Mitgefühl für den Heilungsprozess so wichtig?

 

Mitgefühl ist eine Art von Liebe oder auch Zuwendung. Vor allem, wenn wir leiden, benötigen wir dringend Mitgefühl für uns selbst und das kann angestoßen werden, wenn die, die uns betreuen oder behandeln uns mitfühlend begegnen. Jeder Mensch, der das in schwierigen Momenten erlebt hat, weiß um die Erleichterung, die sich dadurch einstellen kann.

Was lehrten Sie Ihre Erfahrungen mit traumatisierten Menschen im Hinblick auf Mitgefühl? 

 

Dass es wichtig ist achtsam, offen, neugierig, mutig und eben auch mitfühlend zu sein. Und dass es selten hilfreich ist, zu meinen, ich wisse besser, was gut ist für andere als diese selbst. Das nenne ich Würdeorientierung, die untrennbar zum Mitgefühl gehört.
Mitgefühl allein ist im Übrigen nicht alles, sondern wir brauchen, um  mit Leichtigkeit mitfühlend sein zu können, Gelassenheit und die Bereitschaft, freundlich zu sein- was ja auch geübt sein will – sowie Freude. Denn nur wenn wir uns erlauben in Behandlung und Begleitung gemeinsame Momente der Freude zuzulassen, gemeinsam zu lachen, dann gelingt auch Mitgefühl immer wieder. Sogar mit einer gewissen Leichtigkeit.

Menschen in helfenden und heilenden Berufen wird häufig dazu geraten, sich von den Patienten und deren Leid abzugrenzen, um  „Empathiestress“ zu vermeiden. Was meinen Sie dazu und wozu würden Sie raten?


Empathie bedeutet ja Einfühlung und Einfühlung allein genügt eben nicht. Denn dann kann es geschehen, dass man sich völlig mit der anderen Person identifiziert und das kann Ohnmacht erzeugen und tatsächlich krankmachend wirken. Mitgefühl bedeutet hingegen, sich nicht nur einzufühlen, sondern ins Handeln zu kommen, also Heilsames bewirken zu wollen. Dazu braucht es auch Kreativität und vor allem Bescheidenheit, wenn nicht sogar Demut. Wir haben nicht alles in der Hand, wie wir gerne glauben möchten. Darüber hinaus kann helfen, zumindest hilft mir das, sich die Verbundenheit bewusst zu machen.
Ich empfehle allen Menschen in helfenden Berufen außerdem, dass sie mitunter mutig ihre „dunklen“ Seiten und Erfahrungen anschauen, dass sie sich eingestehen, dass man nicht immer alles richten kann, um dann wieder Mut zu schöpfen und in eine liebevolle Geste oder zu liebevollen Worten zu kommen .

Können wir Mitgefühl im späteren Leben aktivieren, wenn wir es als Kind nicht erfahren haben und es uns nicht vorgelebt wurde?
Mitgefühl lässt sich auch bei Menschen entdecken, die es als Kinder nicht erlebt haben. Offensichtlich bringen viele Menschen, wenn vielleicht auch nicht alle, zumindest eine Sehnsucht danach mit. Gerade Menschen in helfenden Berufen können davon profitieren, wenn sie sich zunächst bewusst machen, dass es bei ihnen selbst und bei anderen, die sie begleiten, das Bedürfnis nach Mitgefühl gibt, und sie sich dann bewusst in Mitgefühl üben. Das kann durch Achtsamkeitspraxis geschehen oder auch mit spezifischen Übungen zum Mitgefühl für sich und andere. Man muss auch bereit sein anzuerkennen, dass Erfahrungen schmerzen können und diesen Schmerz nicht immer gleich verdrängen und verleugnen, was häufig geschieht. Dies wiederum gelingt nach meiner Erfahrung am besten, wenn man offen ist für Schmerz und Freude.

Hier können Sie den vollständigen Artikel Das Engagement des Herzens lesen.

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"Ich habe die Nazis überlebt", sagt Rahel Mann gelassen. Als Kind war sie in einem Keller in Berlin versteckt.

Rahel Mann ist eine kraftvolle und lebensfrohe Frau. Heute wurde sie im Schöneberger Rathaus anlässlich ihres 80. Geburtstags geehrt. Prächtig sah sie aus in ihrem roten Kleid mit den großen bunten Blumen.

 

In diesem Berliner Kiez ist sie aufgewachsen, hier wurde sie von einer mutigen Arbeiterfrau im Keller ihres Wohnhauses vor der Gestapo versteckt. Und hier lebt sie heute noch. Aufgrund ihrer eindrucksvollen Geschichte und ihrer engagierten Zeitzeugenarbeit ist sie eine bekannte und hoch geschätzte Bürgerin.


Woher nur nahm sie als Kind die Kraft, diese Monate ganz allein im Keller versteckt zu überstehen? Und wer waren die mutigen Menschen, die für sie ihr Leben riskierten? Das wollte ich von ihr wissen. Auf dem Online-Portal Ethik heute ist mein Artikel anlässlich ihres 80. Geburtstags erschienen.


Zu meiner besonderen Freude wird Rahel, mit der mich seit unserer ersten Begegnung 2013 eine große Sympathie verbindet, bei der Eröffnung unseres neuen Salons im Hansaviertel zu Gast sein und uns ihre Lebensgeschichte erzählen.

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„Empört euch und wehrt euch und liebt euch und widersteht!“ Hommage an einen widerständigen Freund

Seine Lieder von geballter Lebensenergie, von trotzigem Widerstand, großer Poesie und zärtlicher Liebeskraft hatten es mir schon als Jugendliche angetan. Kennengelernt habe ich ihn vor 10 Jahren. Seitdem verbinden uns freundschaftliche Bande, die immer wieder in gemeinsame Projekte mündeten. So etwa das Buch mit dem Zen-Meister Bernie Glassman Die revolutionäre Kraft des Mitgefühls. Und  der Film Mut zum Leben, für den er mit Esther Bejarano auf der Bühne stand und  sein großartiges „Sage nein!“ sang.

Mit seinem gesellschaftspolitischen Engagement eckte Konstantin an wie kaum ein anderer deutschsprachiger Künstler. „Alt-68er“ schimpfen ihn die Konservativen, einen „Gutmenschen“ nennen in die Neoliberalen.


Immer schon war er einer, der das Leben in seine Arme riss, es in vollen Zügen auszukosten suchte, unablässig auf der Suche nach dem Paradies, aus dem er ebenso oft wieder vertrieben wurde. Geschliffen hat ihn das Leben, weiser gemacht haben ihn seine Niederlagen.


Erklärtermaßen waren es die Irrungen und Verwirrungen seines Lebens, die ihn zu dem machten, der er heute ist: Eine kraftvolle und facettenreiche Persönlichkeit, sensibel, sanft und zornig, nach wie vor ein wilder, mittlerweile auch weiser Mann, ein friedliebender Pazifist und ein lautstarker Revoluzzer, der nicht nur zum politischen Widerstand, sondern ebenso auch zur stillen Meditation aufruft und dem es neben all dem auch noch gelingt, diese Widersprüche mit einem lächelnden Augenzwinkern in sich zu vereinen. 


„Noch kriegt ihr mich nicht dran, es gibt noch viel zu viel zu tun, auf diesem Lorbeer, der erstickt und träge macht, will ich nicht ruhn“, sang er in den 1970er Jahren. Heute, an seinem 70. Geburtstag gilt dies wie eh und je.

Chapeau, alter Freund, wie gut, dass es dich gibt!

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Die Revolution der Zärtlichkeit. Ein Plädoyer der Verbundenheit von Gerald Hüther & mir.

2013 schrieben Gerald Hüther & ich in unserem gemeinsamen Buch Connectedness. Warum wir ein neues Weltbild brauchen ein "Plädoyer der Verbundenheit", das in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift "Brennstoff" veröffentlicht wurde. Das Plädoyer ist heute, in der der angespannten Weltlage, aktueller denn je. Unter anderem schrieben wir in diesem Plädoyer:

 

"Die erste Frage des Mitgefühls lautet immer: »Was wird ge­braucht?« Die Antwort darauf kann nur darin bestehen, anzupacken und es zu tun. Wenn wir erfahren und spüren können, dass wir selbst Teil des lebendigen Organismus der Erde sind, weder ü̈ber noch jenseits von ihr stehen, sondern zutiefst in ihr beheimatet und in ihren Kreislauf eingebunden sind, dann läutet dies das Ende unserer an­thro­­pozentrischen Herrschafts- und Allmachtsphantasien ein. Wir erleben uns nicht mehr länger als Bezwinger, sondern als Partner der Erde. Und als solche kann es uns gelingen, unsere Entdeckerfreude, Begeisterungsfähigkeit und Gestaltungslust in lebensbejahende Bahnen zu lenken und nachhaltige Projekte zu fördern, die das Leben bewahren, so dass wir die Welt heil an unsere Kinder und Enkelkin­der übergeben können."

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Epikur, Cora & die Philosophie der Freude

„Wenn du nach einer schlimmen Nachricht still sitzen bleiben kannst, wenn du bei finanziellen Verlusten total ruhig bleibst, wenn du kein bisschen neidisch auf die tollen Urlaubsreisen bist, die deine Nachbarn ständig unternehmen, wenn du immer vergnügt isst, was auf den Teller kommt, wenn du nach einem anstrengenden Tag ohne einen Tropfen Alkohol oder eine Tablette einschlafen kannst, und wenn du immer zufrieden sein kannst, wo du auch bist – dann bist du wahrscheinlich ein Hund.“


Dieser Erkenntnis des buddhistischen Lehrers Jack Kornfield kann ich mich an dieser Stelle nur anschließen. Meine Hündin Cora ist eine wahre Lebenskünstlerin. Und sie lehrt mich jeden Tag viel über die Kunst des guten Lebens.

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"Entspanne dich. Laß das Steuer los. Trudele durch die Welt. Sie ist so schön: gib dich ihr hin, und sie wird sich dir geben." Kurt Tucholsky

Seit Tagen flaniere ich in Gedanken an Kurt Tucholsky durchs Berliner Hansaviertel. Nicht weit von meinem neuen Domizil entfernt wurde er geboren. Und an so manchen Abenden stieg er die Stufen zum Salon im ersten Stock empor, vorbei an der Wohnungstür, hinter der ich heute wohne und arbeite. Und wo seine gesammelten Werke in meinem Bücherregal stehen. Schon in jungen Jahren hatte der aufrechte Literat mein Herz mit seinem Mut und seinem Charme erobert.

 

Wenn ich abends vor die Wohnungstür trete, kann ich ihn fast vor mir sehen, wie er die Stufen unserer Eingangshalle pfeifend emporspringt und dabei seinen Spazierstock schwingt. Wie er im Salon des Gastgebers Leo Bartuschek von seinen Künstlerkollegen freudig empfangen wird. Und wie er mit seinen politischen Satiren unterhaltsam brilliert. Ganz sicher flirtete er mit den Frauen. Ganz sicher sprach er ausgiebig dem Wein und gutem Essen zu. Denn ja, Kurt Tucholsky liebte das Leben. Und er liebte die Frauen. Und die Frauen liebten ihn, den dicken Mann.


Er war ein überzeugter Humanist und geradezu beseelt von der Hoffnung auf eine bessere Welt. Und musste doch mitansehen, wie die Welt um ihn herum in Scherben fiel. Schon frühzeitig erkannte er, was sich in Deutschland zusammenbraute. Bewaffnet mit seiner Schreibmaschine versuchte er, die Menschen wachzurütteln und die nahende Katastrophe aufzuhalten. Als er die Vergeblichkeit seines Tuns erkannte, verließ er Berlin und emigrierte nach Schweden. Doch wie sollte er, der Mann mit dem goldenen Herzen und der eisernen Schnauze nicht verzweifeln an den politischen Geschehnissen in seinem Heimatland? Zwei Jahre nach Machtergreifung der Nationalsozialisten nahm er sich das Leben.


„Nichts ist schwerer und erfordert mehr Charakter, als sich in offenem Gegensatz zu seiner Zeit zu befinden und laut zu sagen: Nein!“ (Kurt Tucholsky)



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Wo Künstler einst ein- und ausgingen: Ein Berliner Salon am Tiergarten

Seit drei Wochen lebe ich nun am Berliner Tiergarten in diesem alten und ehrwürdigen Haus in der Flotowstraße. Das Haus selbst ist zwar schon etwas in die Jahre gekommen, doch mit seiner zeitlosen Eleganz und seiner mächtigen Marmor-Eingangshalle kündet es selbstbewusst von einer großen Vergangenheit.

 

In den 1920er Jahren lebten hier viele deutsch-jüdische Künstler. In der Wohnung über mir hatte der Direktor des weltberühmten Admiralspalast, Leo Bartuschek, seine Wohnung und öffnete seinen Salon für Konzerte, Performances und Lesungen. Das Haus wurde zum Treffpunkt von bekannten Schriftstellern, Sängern, Tänzern und Malern, deren künstlerisches Schaffen bis heute eng mit Berlin verbunden ist.

 

Die einzigartige Claire Waldoff schmetterte hier ihre kecken Berliner Chansons wie Nach meene Beene is ja janz Berlin verrückt.  Die Tänzerin Grete Wiesenthal schwebte voller Anmut und Eleganz durch die Räume, und der scharfsinnige Satiriker Kurt Tucholsky las hier seine Texte gegen den aufkommenden Faschismus.

  
Mit der Machtergreifung der Nationalsozialisten erstarb das kulturelle Leben in der Flotowstraße. Seine Bewohner retteten sich ins Exil. Die vielen Stolpersteine vor anderen Häusern der Flotowstraße zeugen davon, dass viele andere Bewohner unserer Straße der Deportation und Ermordung nicht entkommen konnten.
Mit unserem kulturellen Salon, den wir in Bälde im Haus eröffnen werden, knüpfen wir ganz bewusst an die bewegte Geschichte dieses Hauses und seiner Bewohner und Gäste an und halten die Erinnerung an sie lebendig. 

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"Wende dich nicht ab, halte den Blick auf die wunde Stelle gerichtet, denn dort tritt das Licht ein."

Den weisen Worten des Sufi-Mystikers Rumi kann ich nur aus ganzem Herzen zustimmen. Denn auch ich durfte immer wieder erfahren: Wer sich achtsam und mitfühlend dem Leid im eigenen Herzen zuwendet, bringt Heilung in das eigene Leben und das der Menschen um sich herum.

 

Nein, ein einfacher Weg ist das nicht. Er braucht Mut, Entschlossenheit und einen langen Atem. Doch der Schlüssel liegt in unserer Hand. Vergebung ist ein Akt der Stärke. Und ein Akt der Liebe. Sie befreit den, der sie gibt und den, der sie empfängt. Wie wir mit Verletzungen umgehen, zeigt, wer wir sind, woran wir glauben und was uns wichtig ist im Leben.

 

Ich hatte das Glück, Menschen begegnen zu dürfen, die mich in dieser Hinsicht viel gelehrt haben. Für den Film „Mut zum Leben“ begleitete ich für einige Jahre vier Überlebende der Shoah. Menschen, die trotz des Entsetzlichen, das ihnen angetan worden war, heute frei sind von Bitterkeit und Hass. In vielen intensiven Gesprächen erwuchs mir über die Jahre ein Verständnis dafür, welche Ressourcen und Lebensentscheidungen es sind, die Menschen dazu befähigen, nach schweren Verletzungen und traumatischen Erfahrungen ihr Vertrauen in das Leben und ihre Versöhnungsbereitschaft zu bewahren. Ohne diese wichtigen Begegnungen mit Jehuda Bacon, Esther Bejarano, Èva Pusztai-Fahidi und Greta Klingsberg, meinen großen Lehrern der Menschlichkeit, wäre mein neues Buch Vergebung befreit nicht möglich gewesen.

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"Es kommt darauf an, das Hoffen zu lernen."

Als ich kürzlich für einen Artikel zum Thema „Angst“ recherchierte, bin ich wieder einmal auf den Philosophen Ernst Bloch aufmerksam geworden. Ich gestehe, dass ich sein monumentales Werk „Das Prinzip Hoffnung“ bislang erst in kleinen Ausschnitten gelesen habe. Ob ich die 1000-seitige gehaltvolle Lektüre eines Tages schaffen werde, ist ungewiss. 

 

Ich habe jedoch in den vergangenen Tagen viel über sein Leben gelesen und markante Zitate aus seinem Werk zusammengetragen. Und ich bin tief beeindruckt von dem Mut und der Zuversicht dieses Mannes und ganz besonders von seinem unzerstörbaren Vertrauen in die Menschen. War er doch selbst Zeit seines Lebens ein Vertriebener und Gejagter. Vor dem Ersten Weltkrieg floh der überzeugte Pazifist in die Schweiz und als Hitler an die Macht kam, floh der jüdische Philosoph ins Exil nach Amerika. Dort schrieb er sein dreibändiges Werk „Das Prinzip Hoffnung“, in dem er die Utopie eines mit der Natur und dem Kosmos versöhnten Menschen entwirft. Hier finden wir Worte von poetischer Schönheit und großer Zuversicht: „In unseren Tagträumen zeigt sich die mögliche Zukunft, mit unserer Phantasie schweifen wir in ein Wunderland der Hoffnung“.


Unmissverständlich machte er deutlich, dass wir für unser Leben und dessen Gestaltung die alleinige Verantwortung tragen:

„Wir sind nicht einfach nur, wer und was wir sind, sondern auch das, was wir sein können, sein wollen, zu sein erhoffen.“


Und er macht uns heute, in diesen weltpolitisch so schwierigen Zeiten, Mut, nicht aufzugeben und die Hoffnung niemals zu verlieren, denn: "Man muss ins Gelingen verliebt sein, nicht ins Scheitern.“
Danke, Ernst Bloch!

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Die Kraft der Vergebung

Die Bereitschaft, sich beherzt einen Weg durch das Leid zu bahnen und sich mit dem eigenen Schicksal auszusöhnen, gilt in der Psychologie als eines der auffälligsten Merkmale seelisch widerstandsfähiger Menschen. Selbst schwere Verletzungen können ihr grundlegendes Vertrauen in das Leben nicht zerstören. Die erstaunliche Fähigkeit von Menschen, schmerzvolle Lebenserfahrungen nicht nur zu meistern, sondern gegen alle Wahrscheinlichkeit auch noch menschlich daran zu wachsen und zu reifen, ist in der Resilienzforschung als posttraumatisches Wachstum bekannt. Meine Begegnungen mit dem Shoah-Überlebenden Jehuda Bacon bestätigen dies. In einem Interview für unseren Film MUT ZUM LEBEN sagte er: „Das Leid hat mich als Mensch vertieft.“


Als Kind hat er Theresienstadt und Auschwitz überlebt. Wer dem israelischen Maler heute begegnet, ist von seiner Güte und Weisheit beeindruckt. Keine Bitterkeit ist in seinen Worten zu finden. „Wenn ich hasse, hat Hitler gewonnen, dann hat er mich auch infiziert“, sagt er. Sein lebenslanges Anliegen ist es, das erfahrene Leid nicht zu verdrängen, sondern künstlerisch und menschlich zu verarbeiten und für etwas Positives zu transformieren. Denn: „Wer in der Hölle war, weiß, dass es zum Guten keine Alternative gibt.“ Als einer der ersten Überlebenden der Shoah suchte er das Gespräch mit Deutschen und stellte sich bereits in den 1950er Jahren als Dialogpartner der Aktion Sühnezeichen Friedensdienste zur Verfügung. „Zu mir kamen viele jüngere Menschen, um mich zu fragen, ob ich ihnen verzeihen könne. Selbstverständlich dachte ich dabei auch immer an all die Menschen, die umgekommen sind, besonders an meine Eltern und meine Schwester. Was würden sie dazu sagen? Doch letztlich konnte nur ich selbst eine Antwort geben. Ich sagte mir, dass ich damit vielleicht etwas beitragen kann für ein besseres Verständnis der Menschen untereinander.“ 


In seinen weltweit ausgestellten Gemälden bringt er diese auf Versöhnung  ausgerichtete Haltung nach außen, die auf einer Verwandlung des Leides im Innen gründet. „Die Erfahrungen in den Konzentrationslagern sind Teil meines Lebens und mein Ziel war es, auch diese Erfahrungen in etwas Positives umzuwandeln. Ich versuchte, daran zu reifen, menschlich und auch in meinem künstlerischen Schaffen. Es ging mir darum, dem ganzen Leben – in meinem Fall war das auch Auschwitz – einen Sinn zu geben.“


Menschen wie Jehuda Bacon zeigen uns, dass wir die Vergangenheit zwar nicht mehr verändern können, doch unsere Einstellung ihr gegenüber. Und sie weisen darauf hin, dass wir uns sogar dafür entscheiden können, erlittenem Unrecht einen Sinn zu verleihen. Auf die meisten Dinge, die uns im Leben zustoßen, haben wir tatsächlich keinen Einfluss. Worauf wir jedoch einen Einfluss haben, ist unsere Reaktion darauf. Oft quälen wir uns viel zu lange mit der Frage: „Warum nur ist mir dies geschehen?“. Wenn wir uns hingegen der Frage öffnen: „Was kann ich aus dem Erlittenen für mein weiteres Leben und das der anderen lernen?“, eröffnen sich uns ganz neue Sichtweisen und Handlungsmöglichkeiten. Daraus erwächst uns die Kraft,  erlittene Verletzungen als Entwicklungs- und Transformationspotenzial zu begreifen und dem erfahrenen Leid einen Sinn abzuringen.

 

Es sind Menschen wie Jehuda Bacon, die mich zu meinem Buch VERGEBUNG BEFREIT inspiriert haben, in dem es um die heilende Kraft der Vergebung geht.

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Du bist so wunderbar, Berlin!

Nun lebe ich bereits seit  10 Tagen am Tiergarten im Herzen Berlins. Welch glückliche Fügung! Zwar war mein Wegzug aus Kreuzberg nicht ganz freiwillig, da mir wegen Eigenbedarfs die Wohnung gekündigt wurde. Doch so ist es ja mitunter im Leben: Wäre ich nicht aus meinem gemütlichen Kreuzberger Nest herauskatapultiert worden, würde ich nun nicht an diesem Naturparadies leben. Jeden Morgen laufe ich mit meiner Hündin Cora durch den Wald an den Seen vorbei, Hasen sitzen auf den Wiesen, Füchse laufen über den Weg und die Vögel stimmen ihr mächtiges Morgenkonzert an. Dat is Berlin, wa! 

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Imagine!

Ein Ruck ging mit dem Anschlag im Herzen Berlins durch die Stadt. Wir alle können ihn spüren. Und wir rücken zusammen. Gemeinsam stehen wir auf dem Breitscheidplatz, legen Blumen nieder, zünden Kerzen an. Wir versammeln uns am Brandenburger Tor, dem Wahrzeichen Berlins, und geben unserer Hoffnung mit John Lennons Friedenshymne Ausdruck: „Imagine all the people living life in peace“. Nein, unseren Hass kriegt ihr nicht! Und auch nicht unsere Angst. Das machen die unzähligen Menschen deutlich, die in diesen Tagen zusammenstehen und Zeichen der Mitmenschlichkeit setzen. Mich tragen John Lennons Worte durch diese Tage:
“You may say I'm a dreamer
But I'm not the only one
I hope someday you will join us
And the world will live as one.”

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Save the children - Ein Weihnachtsappell

Das Fest der Liebe naht. In meiner Familie haben wir in diesem Jahr beschlossen, unsere Geschenke den Menschen in der Welt zukommen zu lassen, die sie weit dringender brauchen als wir. Wir können so wenig gegen das schreckliche Leid der Kinder in Aleppo tun. Doch es gibt Menschen vor Ort, die tatkräftig und selbstlos helfen. Indem wir diese mit einer Spende unterstützen, können wir vielleicht ein kostbares Kinderleben retten. Gibt es ein schöneres Geschenk auf Erden?

Hier erfahrt ihr mehr über die größte Kinderrechtsorganisation und deren Hilfe vor Ort: Save the children 

10 Tipps für mehr Selbstvertrauen

 

Um den vielfältigen Herausforderungen unseres täglichen Lebens gewachsen zu sein, braucht es ein stabiles Selbstvertrauen. Nicht immer jedoch sind wir in unserer vollen Kraft. Hier könnt ihr 10 Tipps nachlesen, wie wir das Vertrauen in uns selbst stärken und dadurch das Leben in vollen Zügen auskosten können. Erschienen ist der Text in der Zeitschrift "Bewusster Leben."

 

Advent - Jetzt den Frieden stärken


„Der Baum, der fällt, macht Krach. Der Wald wächst lautlos.“ Oft denke ich in diesen unruhigen und beunruhigenden Zeiten an das tibetische Sprichwort. Es war erklärtes Lieblingszitat des Physikers und Friedensaktivisten Hans-Peter Dürr, mit dem er sich und uns immer wieder dazu ermutigte, nicht nur wie paralysiert auf die Schreckensnachrichten unserer Zeit zu starren, sondern den Blick zu öffnen für die zahlreichen Menschen, die tagtäglich und ohne großes Aufsehen dafür sorgen, dass die Welt sich weiterdreht. Ihnen und uns allen wünsche ich eine stärkende und friedliche Vorweihnachtszeit.

Himmel über Berlin - für alle!

Himmel über Berlin
Berlin meint es in diesem Spätherbst gut mit uns und verwöhnt uns mit sanften und sonnigen Tagen. Nun gilt es, die letzten Sonnenstrahlen zu erhaschen und zu genießen! Und so ziehe ich mit meiner Hündin Cora zu ausgedehnten Runden durch die Hasenheide im Herzen Kreuzbergs.

Die eigentliche Neuigkeit des Tages: Meine neue Website ist fertig und am Netz! Vielen Dank, Andreas Paersch! Schaut doch mal vorbei. Und vielleicht mögt ihr mir ein Feedback geben. Ich würde mich freuen!

Das Vertrauen bewahren

„Jeder von uns hat die Wahl, von Angst oder von Liebe erfüllt zu leben“, schrieb uns Albert Einstein ins Stammbuch. Angst und Liebe sind die zwei großen Kräfte, die die Welt regieren. Und es ist an uns zu entscheiden, welche Kraft wir stärken wollen. Wollen wir Angst und damit Misstrauen in die Welt bringen oder Liebe und Vertrauen? Wenn wir der Angst nachgeben, dann erleben wir die Welt als einen gefährlichen Ort. Wir erzeugen eine Trennung zwischen uns und den anderen und entfachen Missgunst, Neid und Gewalt anstatt den Frieden zu fördern.

Und genau darum geht es jetzt mehr denn je: Das Vertrauen in das Leben zurückzugewinnen. Die Liebe zu stärken und damit die Angst zu schwächen. Sich verbunden zu wissen mit anderen. Bereit zu sein, sich auch einmal fallen zu lassen und zu erfahren, dass das Leben trägt. Sich in einem größeren Ganzen aufgehoben und geborgen zu wissen. Mit unserem Vertrauen zu mehr Frieden in der Welt beizutragen.